La C√°scara Sagrada

La Cáscara Sagrada (Rhamnus purshiana) es una especie de arbusto o espino cerval nativo del oeste de Norteamérica que crece desde el sur de la Columbia Británica (Canadá) hasta el centro de California y del este al noroeste de Montana (EE. UU.).

Características

Arbol de Cascara Sagrada

Esta planta puede describirse como un arbusto alto o un √°rbol peque√Īo de 4.5 a 10 m de altura y con un tronco de 20 a 50 cm de di√°metro.

Corteza

La corteza externa es de color marrón a gris plateado con ligeras manchas (frecuentemente a causa de líquenes) y la superficie interna de la corteza es suave y amarillenta tornándose de color marrón oscuro con el tiempo y la exposición a la luz del sol. La corteza tiene un sabor intensamente amargo que al probarlo se mantiene en la boca por mucho tiempo.

Hojas

Flores de Cascara Sagrada

Las hojas son caducifolias (caducas), alternadas y se agrupan cerca de los extremos de las ramas. Son ovaladas, de 5 a 15 cm de largo y de 2 a 5 cm de ancho con un pec√≠olo de 0.6 a 2 cm, verdes y brillantes en la parte superior y de un verde opaco m√°s p√°lido en la parte inferior. Adem√°s poseen dientes peque√Īos en los m√°rgenes y sus venas son paralelas.

Flores

Las flores son peque√Īas, de 4 a 5 mm de di√°metro con 5 p√©talos amarillos verdosos formando una copa. Florecen en racimos en forma de umbela que crecen en los extremos de ped√ļnculos unidos a las axilas de las hojas. La temporada de florecimiento es breve, desde mediados de primavera hasta inicios del verano.

Fruta

Frutos de Cascara Sagrada

La fruta es una drupa de 6 a 10 mm de diámetro, de color rojo brillante al nacer y que madura rápidamente tomando un color morado oscuro o negro. Posee una pulpa amarilla y 2 o 3 semillas duras y lisas de color verde-marrón o negro.

Distribución y Hábitat

La c√°scara sagrada puede encontrarse de forma natural desde el norte de California hasta la Columbia Brit√°nica (Canad√°) y en el este de las Monta√Īas Rocosas en Montana (EE.UU.). Se encuentra frecuentemente a lo largo de arroyos en bosques con√≠feros/caducifolios de los valles y en los bosques montanos h√ļmedos. La c√°scara es com√ļn del sotobosque de los bosques de arce de hoja grande, junto con el cornejo de mimbre rojo y el aliso rojo.

Corteza de Cascara Sagrada

En muchas áreas, la alta demanda del mercado por la corteza de cáscara sagrada ha llevado a la sobre explotación de sus árboles silvestres, lo cual puede haber reducido considerablemente las poblaciones naturales de esta planta.

Proceso de extracción

La corteza es recogida en la primavera o inicios del verano, cuando √©sta se despega f√°cilmente del √°rbol. Una vez arrancada del √°rbol, la corteza debe envejecerse durante al menos 1 a√Īo antes de usarse debido a que la corteza fresca y reci√©n secada tiene un efecto muy fuerte causando v√≥mitos, calambres intestinales y diarrea violenta.

El secado de la corteza es realizado generalmente bajo la sombra para preservar su color amarillo característico. Este proceso puede ser acelerado simplemente horneando la corteza a baja temperatura por varias horas.

La C√°scara Sagrada
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