Jarabe / Tintura de Cáscara Sagrada

La Corteza de Rhamnus Purshiana y el estreñimiento ocasional

Escuela de Medicina de Edimburgo
Escuela de Medicina de Edimburgo

Las plantas de la orden de Rhamnacepe o Buckthorn se han utilizado durante mucho tiempo en la medicina. El jugo del fruto del Rhamnus Catharticus (una especie nativa muy conocida) es oficial en la Farmacopea Británica, y en forma de jarabe se utiliza como un catártico agradable. Más recientemente, la corteza del Rhamnus Prangula, el Aliso Negro, (otra especie británica) ha sido recomendada como purgante. Desde hace mucho tiempo se utiliza en Alemania para este fin y es oficial en la farmacopea alemana y otras europeas así como también en la farmacopea de los Estados Unidos de América.

Otras especies de Rhamnus también han sido usadas como purgantes en varios países; pero de todas las especies de Rhamnus que aún se emplean medicinalmente, parece que no hay ninguna igual a la introducida en la práctica médica en América, me refiero al Rhamnus Purshiana, la cáscara sagrada de algunos escritores. Esta especie es nativa de California y Oregon, y posiblemente también es nativa de otras partes de la costa del Pacífico. Es un árbol pequeño de unos veinte pies de altura. La corteza de este árbol ha sido conocida desde hace mucho tiempo por los indios nativos como un purgante, y como un excelente remedio en varias formas de dispepsia. Se dice que los españoles residentes en la costa del Pacífico aprendieron sus virtudes de estos indios nativos, y por mucho tiempo lo han usado extensamente como remedio popular.

Jarabe / Tintura de Cáscara Sagrada
Tintura de Rhamnus Purshiana

Hace algunos años, el Dr. J. H. Bundy, un practicante «ecléctico» de Calusa, California, habiendo aprendido sus virtudes de estos residentes españoles, lo utilizó ampliamente en su práctica, y la encontró como una medicina de gran valor. La firma emprendedora de editores y químicos estadounidenses, Parke, Davies, & Co. de Detroit, que tanto han hecho por la introducción de nuevos medicamentos, trajo este nuevo medicamento a Europa bajo el aviso de la profesión médica. Ahora se utiliza ampliamente no sólo en Estados Unidos, sino también en el continente Europeo, y creo que pronto será oficial en todas nuestras farmacopeas.

La corteza ha sido cuidadosamente analizada, y se ha encontrado que contiene varias resinas, además de un cuerpo neutro cristalizable, ácido tánico, etc. Una de estas resinas es marrón, de sabor amargo, y tiene un color rojo púrpura por una solución de potasa cáustica. Otro es rojo, casi insípido, y de color marrón por una solución de potasa cáustica. Y una tercera resina es amarilla, insípida y de color rojo-marrón brillante por el ácido sulfúrico. Estas resinas constituyen alrededor del diez por ciento del peso de la corteza, y probablemente son sus componentes activos.

Cuando este medicamento fue presentado por primera vez a la profesión por Parke, Davies, & Co. fue en forma de un extracto fluido, que sin duda contenía el principio o principios activos de la corteza. Los resultados del uso de este extracto líquido lo demostraron de manera concluyente, ya que se encontró que era un medicamento excesivamente eficaz en el tratamiento del estreñimiento habitual y de varias formas de dispepsia, especialmente en relación con las afecciones del hígado. Esta preparación, sin embargo, era muy amarga, y en consecuencia algunos se opusieron a su uso.

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Con el fin de remediar este defecto, Parke, Davies, & Co. introdujo una forma modificada de este extracto, mezclado con varios aromáticos, bajo el nombre de «Cáscara Cordial», que es a la vez agradable al gusto, y al mismo tiempo igualmente eficaz en el tratamiento de enfermedades. Esta cascara cordial es ahora ampliamente usada no sólo en América, sino también en este lado del Atlántico, y después de haberla prescrito extensamente durante dos años a mis pacientes, he llegado a la conclusión de que no poseemos una medicina igual a esta en el tratamiento del estreñimiento habitual, y para la dispepsia conectada con una condición lenta del hígado.

Esta preparación es ahora mantenida regularmente por los farmacéuticos de esta ciudad (Edimburgo), y es a la vez agradable al paladar y muy eficaz como agente terapéutico. La dosis para un adulto es de veinte a treinta minims 1, dos o tres veces al día. Su uso debe continuar durante un tiempo considerable, y la dosis disminuye gradualmente hasta que el paciente recupere la salud perfecta. Sus ventajas pueden resumirse de la siguiente manera:

  • Es agradable al paladar;
  • Es un remedio extremadamente eficaz, si no el más eficaz que conocemos para el estreñimiento habitual.

Basado en un artículo original 2 de WILLIAM CRAIG, M.D.,3 F.R.C.S. Ed., Catedrático en Materia Médica en la Escuela de Medicina de Edimburgo

Referencias:

  1. https://es.wikipedia.org/wiki/Minim
  2. William Craig, M.D., F.R.C.S. Ed. (June 1884). «Note on the bark of Rhamnus Purshiana (Cascara Sagrada) in the treatment of constipation». En línea.
  3. https://en.wikipedia.org/wiki/William_Craig_(botanist)