La Corteza de Rhamnus Purshiana y el estre√Īimiento ocasional

Por WILLIAM CRAIG, M.D., F.R.C.S. Ed., Catedrático en Materia Médica en la Escuela de Medicina de Edimburgo

escuela de medicina edimburgo

Las plantas de la orden de Rhamnacepe o Buckthorn se han utilizado durante mucho tiempo en la medicina. El jugo del fruto del Rhamnus Catharticus (una especie nativa muy conocida) es oficial en la Farmacopea Británica, y en forma de jarabe se utiliza como un catártico agradable. Más recientemente, la corteza del Rhamnus Prangula, el Aliso Negro, (otra especie británica) ha sido recomendada como purgante. Desde hace mucho tiempo se utiliza en Alemania para este fin y es oficial en la farmacopea alemana y otras europeas así como también en la farmacopea de los Estados Unidos de América.

Otras especies de Rhamnus tambi√©n han sido usadas como purgantes en varios pa√≠ses; pero de todas las especies de Rhamnus que a√ļn se emplean medicinalmente, parece que no hay ninguna igual a la introducida en la pr√°ctica m√©dica en Am√©rica, me refiero al Rhamnus Purshiana, la c√°scara sagrada de algunos escritores. Esta especie es nativa de California y Oregon, y posiblemente tambi√©n es nativa de otras partes de la costa del Pac√≠fico. Es un √°rbol peque√Īo de unos veinte pies de altura. La corteza de este √°rbol ha sido conocida desde hace mucho tiempo por los indios nativos como un purgante, y como un excelente remedio en varias formas de dispepsia. Se dice que los espa√Īoles residentes en la costa del Pac√≠fico aprendieron sus virtudes de estos indios nativos, y por mucho tiempo lo han usado extensamente como remedio popular.

Hace algunos a√Īos, el Dr. J. H. Bundy, un practicante «ecl√©ctico» de Calusa, California, habiendo aprendido sus virtudes de estos residentes espa√Īoles, lo utiliz√≥ ampliamente en su pr√°ctica, y la encontr√≥ como una medicina de gran valor. La firma emprendedora de editores y qu√≠micos estadounidenses, Parke, Davies, & Co. de Detroit, que tanto han hecho por la introducci√≥n de nuevos medicamentos, trajo este nuevo medicamento a Europa bajo el aviso de la profesi√≥n m√©dica. Ahora se utiliza ampliamente no s√≥lo en Estados Unidos, sino tambi√©n en el continente Europeo, y creo que pronto ser√° oficial en todas nuestras farmacopeas.

La corteza ha sido cuidadosamente analizada, y se ha encontrado que contiene varias resinas, adem√°s de un cuerpo neutro cristalizable, √°cido t√°nico, etc. Una de estas resinas es marr√≥n, de sabor amargo, y tiene un color rojo p√ļrpura por una soluci√≥n de potasa c√°ustica. Otro es rojo, casi ins√≠pido, y de color marr√≥n por una soluci√≥n de potasa c√°ustica. Y una tercera resina es amarilla, ins√≠pida y de color rojo-marr√≥n brillante por el √°cido sulf√ļrico. Estas resinas constituyen alrededor del diez por ciento del peso de la corteza, y probablemente son sus componentes activos.

jarabe de cascara sagrada

Cuando este medicamento fue presentado por primera vez a la profesi√≥n por Parke, Davies, & Co. fue en forma de un extracto fluido, que sin duda conten√≠a el principio o principios activos de la corteza. Los resultados del uso de este extracto l√≠quido lo demostraron de manera concluyente, ya que se encontr√≥ que era un medicamento excesivamente eficaz en el tratamiento del estre√Īimiento habitual y de varias formas de dispepsia, especialmente en relaci√≥n con las afecciones del h√≠gado. Esta preparaci√≥n, sin embargo, era muy amarga, y en consecuencia algunos se opusieron a su uso.

Con el fin de remediar este defecto, Parke, Davies, & Co. introdujo una forma modificada de este extracto, mezclado con varios arom√°ticos, bajo el nombre de «C√°scara Cordial», que es a la vez agradable al gusto, y al mismo tiempo igualmente eficaz en el tratamiento de enfermedades. Esta cascara cordial es ahora ampliamente usada no s√≥lo en Am√©rica, sino tambi√©n en este lado del Atl√°ntico, y despu√©s de haberla prescrito extensamente durante dos a√Īos a mis pacientes, he llegado a la conclusi√≥n de que no poseemos una medicina igual a esta en el tratamiento del estre√Īimiento habitual, y para la dispepsia conectada con una condici√≥n lenta del h√≠gado.

Esta preparación es ahora mantenida regularmente por los farmacéuticos de esta ciudad (Edimburgo), y es a la vez agradable al paladar y muy eficaz como agente terapéutico. La dosis para un adulto es de veinte a treinta minims, dos o tres veces al día. Su uso debe continuar durante un tiempo considerable, y la dosis disminuye gradualmente hasta que el paciente recupere la salud perfecta. Sus ventajas pueden resumirse de la siguiente manera:

  • Es agradable al paladar;
  • Es un remedio extremadamente eficaz, si no el m√°s eficaz que conocemos para el estre√Īimiento habitual.

Fuente: William Craig, M.D., F.R.C.S. Ed. (June 1884). «Note on the bark of Rhamnus Purshiana (Cascara Sagrada) in the treatment of constipation». Art√≠culo online.

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